Welke bacterie veroorzaakt Lyme?

De ziekte van Lyme wordt veroorzaakt door de Borrelia bacterie. De ziekte wordt daarom ook wel borreliosis of Lyme-borreliose genoemd. Er zijn inmiddels bijna 40 Borrelia soorten bekend die worden ingedeeld in drie hoofdgroepen: LD (Lyme disease Borrelia, Borrelia burgdorferi sensu lato), RF (relapse fever Borrelia) en REP (reptile-associated Borrelia). De in Nederland meest voorkomende soorten van de LD groep (die dus de ziekte van Lyme kunnen veroorzaken) zijn Borrelia garinii, Borrelia afzelii, Borrelia burgdorferi ss en Borrelia valaisiana. Sinds kort wordt ook Borrelia miyamotoi als potentieel ziekmakend voor mensen erkend, deze bacterie wordt meestal ingedeeld bij de RF groep. De aanwezige Borrelia soorten kunnen per regio verschillen. Er worden vrijwel jaarlijks nieuwe Borrelia soorten en stammen ontdekt, van veel soorten is nog niet bekend in hoeverre ze gevaarlijk zijn voor mensen. Borrelia is een spiraalvormige bacterie (spirocheet) en wordt meestal overgebracht door teken, in een enkel geval door luizen. In sporadische gevallen is infectie mogelijk via andere ‘steekbeesten’ zoals steekvliegen en mijten of de beet van een besmet dier.

Aangepast: 7 oktober 2015